Bloomberg a dévoilé les coulisses de l’une des ventes de gré à gré les plus importantes de ces dernières années. Selon les informations de la journaliste Katya Kazakina, la star de la télévision américaine Oprah Winfrey aurait vendu le Portrait d’Adele Bloch-Bauer II (1912) pour 150 millions de dollars à un collectionneur en Asie.

Spoliés pendant la Seconde Guerre mondiale, Le Portrait d’Adele Bloch-Bauer I et Le Portrait d’Adele Bloch-Bauer II avaient été restitués par le gouvernement autrichien aux héritiers d’Adele et Ferdinand Bloch-Bauer en 2006. Le premier portrait a été acquis en vente privée par Ronald Lauder en 2006 pour la somme de 135 millions de dollars. Adele Bloch-Bauer II a été acheté par Winfrey lors d’une vente aux enchères chez Christie’s la même année pour 87,9 millions de dollars, un record en vente publique pour l’artiste.

Winfrey a prêté la toile deux fois, d’abord au MoMA en 2014 puis à la Neue Galerie, le musée de Ronald Lauder en 2016. Elle n’a jamais pour autant dévoilé être la propriétaire de la toile. Selon Bloomberg, la présentatrice a été approchée par Larry Gagosian par l’intermédiaire de David Geffen pour savoir à quel prix elle serait d’accord de se séparer de l’œuvre. La cote de Klimt est en plein essor, surtout en Asie où les collectionneurs cherchent à acquérir des œuvres des grands noms de l’art européen.

Ces dernières années, plusieurs ventes de gré à gré atteignant plus de 100 millions de dollars ont été dévoilées. En février dernier, l’achat de deux toiles de Pollock et de de Kooning pour 500 millions de dollars par David Geffen avait notamment été largement commentée. Il s’agissait alors de la vente privée la plus élevée de l’histoire de l’art. Un an plus tôt, en février 2015, c’est l’acquisition de la toile de Gauguin Nafea Faaipoipo (Quand te maries-tu?) par le Qatar pour 300 millions de dollars qui avait fait couler beaucoup d’encre. Dans son bilan de 2016, Christie’s a d’ailleurs souligné l’augmentation de 10% des ventes privées. (Voir Christie’s annonce une baisse de 16% de son chiffre d’affaire en 2016)

Un Klimt pour les grandes ventes de février

Klimt devrait continuer à faire l’actualité ces prochains mois. Sotheby’s a en effet annoncé que la toile Bauerngarten, qui représente un jardin en fleurs, serait l’une des stars de sa vente de mars à Londres. La toile est estimée autour de 45 millions de dollars. Dépassera-t-elle les 87,9 millions de dollars atteint par le Portrait d’Adele Bloch-Bauer II ? Réponse le 1er mars.

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