En 2015, le monde de l’art était sous le choc après l’annonce d’un nouveau record retentissant. La presse venait de dévoiler que Nafea Faa Ipoipo (Quand te maries-tu ?), une œuvre de Gauguin peinte en 1892 et représentant deux jeunes tahitiennes, avait été vendue lors d’une transaction privée pour 300 millions de dollars. (Voir 300 millions de dollars pour un Gauguin, un record absolu pour le marché de l’art) Rudolf Staechelin, ancien cadre de Sotheby’s, l’avait vendu à un collectionneur qatari. La toile devenait ainsi l’œuvre la plus chère jamais vendue.

La semaine dernière, un coup de théâtre a fait perdre ce titre à l’œuvre de Gauguin. En effet, un conflit juridique a mis en lumière le vrai montant de la transaction. Nafea Faa Ipoipo (Quand te maries-tu ?) a été achetée pour 210 millions de dollars et non pas pour 300 millions.

Si un procès n’avait pas débuté à Londres mercredi dernier, les détails de la vente de Nafea Faa Ipoipo (Quand te maries-tu ?) seraient probablement restés secrets. Désormais, on sait dans quelles conditions s’est scellée cette transaction. En 2014, Rudolf Staechelin a vendu la toile à une compagnie tenue par le marchand britannique Guy Bennet pour le compte de l’Émir du Qatar, selon des documents fournis à la cour par le célèbre commissaire-priseur Simon de Pury. Ce dernier affirme avoir servi d’intermédiaire entre le vendeur et l’acheteur et demande une commission de 10 millions de dollars. Aucun contrat écrit n’aurait été passé entre les deux parties. Logique, selon l’avocat de Mr de Pury, dans un milieu qui fonctionne encore dans une certaine opacité, sur des principes de “confiance mutuelle”. Rudolf Staechelin a quant à lui contesté cette réclamation de Simon de Pury.

L’œuvre la plus chère jamais vendue sur le marché de l’art redevient donc Interchanged de Willem de Kooning, achetée par l’homme d’affaires Kenneth Griffin au producteur David Geffen pour près de 300 millions de dollars en septembre 2015. En comparaison, la toile la plus chère vendue aux enchères, Les Femmes d’Alger de Picasso, a été adjugée pour 179 millions de dollars en mai 2015 chez Christie’s.

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