Un livre d’heures confectionné pour le roi de France François Ier pourrait entrer au Louvre. Les joailliers londoniens S.J. Phillips qui en sont propriétaires l’ont mis en vente en 2016 au prix de 8 millions de livres sterling. Le livre avait fait l’objet d’une interdiction d’exportation hors du Royaume-Uni en novembre dernier pour permettre à une personne du pays de l’acheter mais l’interdiction vient d’être levée et, comme aucune offre n’a été faite, il peut désormais être vendu à l’étranger. Le Louvre se montre particulièrement intéressé pour acquérir ce Livre d’Heures, « unique vestige des trésors de la Maison de Valois » et symbole majeur du patrimoine français. Le musée a lancé sur son site web un financement participatif afin de réunir les 10 millions d’euros requis : les débuts sont mirifiques grâce à la donation de la moitié de la somme par la société de produits de luxe LVMH.

Le Livre d’Heures est un tout petit livre de prières de 8,5 x 6,5 cm. Écrit à la main en latin, il comprend seize pages illustrées de peintures et de lettrines enluminées. Il se peut qu’il ait été confectionné par des artisans italiens travaillant à la Cour française ; daté de 1532, il est orné d’une reliure d’or émaillé incrusté de pierres précieuses et de deux intailles de forme ovale en cornaline qui sont peut-être l’œuvre de Matteo del Nassaro de Vérone.

Le Livres d’Heures arrive à Londres en 1720 lorsque Richard Mead s’en porte acquéreur. Il change de main à plusieurs reprises, passant dans les collections de Horace Walpole, d’Alfred de Rothschild et du vicomte Rothermere. C’est en 1942 que S.J. Phillips l’achète 2500 livres sterling pour le conserver jusqu’à nos jours.

Pour ceux qui souhaitent admirer ce Livre d’Heures, il est présenté dans l’exposition « François Ier et l’art néerlandais », qui se tient au Louvre jusqu’au 15 janvier 2018. On peut déjà s’en faire une idée par le lien suivant qui en donne des photographies détaillées : http://presse.louvre.fr/become-a-patronof-king-francois-is-book-of-hours/

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