Francis Bacon a la cote sur le marché de l’art. En 2013, son triptyque représentant Lucian Freud s’est arraché pour 142 millions de dollars chez Christie’s à New York. La maison de ventes aux enchères a annoncé qu’elle allait une nouvelle fois associer son nom à celui du peintre britannique. Elle va proposer à la vente Head with Raised Arm, une toile très rare estimée entre 7 et 10 millions de livres sterling.

Christie’s présente ce portrait du pape Pie XII comme le “point culminant” des ventes qui se dérouleront à Londres pendant la Frieze. Elle fait partie d’une série de neuf toiles autour de la figure du Pape. Quatre de ces portraits sont conservés dans des musées nationaux. Comme le note la maison de ventes aux enchères dans un communiqué, Head with Raised Arm n’a pas été exposée depuis 1962. À l’époque, elle avait été accrochée à la Galleria Civica d’Arte Moderna de Turin. Achetée un an plus tard, elle est restée dans la même collection privée pendant plus de 50 ans. Dans le catalogue raisonné de Martin Harrison consacré à l’œuvre de Francis Bacon, le lieu de conservation de cette toile était indiqué comme étant “inconnu”.

Head with Raised Arms pose la question qui va hanter Francis Bacon pendant toute la durée de sa carrière de peintre : comment peindre le visage humain alors que la photographie existe ?”, explique Francis Outred, spécialiste de l’art d’après-guerre chez Christie’s. Francis Bacon transcrit dans son portrait les troubles intérieurs du Pape. Cette série de toiles lui a été inspirée par les portraits du Pape Innocent X peints par Velázquez.

La vente se déroulera le 6 octobre à Londres.

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