Lundi un ensemble d’œuvres données par des artistes réputés ont été mises aux enchères par Sotheby’s afin de recueillir des fonds pour les familles qui ont souffert de l’incendie de la Grenfell Tower. Cette tour de 23 étages, située dans le quartier de North Kensington à Londres, a été dévastée en juin dernier par le feu à cause du dysfonctionnement d’un réfrigérateur. Les matériaux et le type de construction du bâtiment sont tenus pour responsables de la propagation rapide du feu qui a causé la mort de 80 personnes environ, le nombre exact de victimes devant n’être connu qu’en 2018. Ce désastre a provoqué une vague d’indignation : comment laisser des gens vivre dans un bâtiment aussi mal construit ?! ; elle a suscité en retour une série de dons privés aux familles affectées, parmi lesquels l’enregistrement d’un disque caritatif par quelque cinquante artistes, Bridge Over Troubled Water.

La vente « Art For Grenfell » chez Sotheby’s comprenant des œuvres de sommités telles que Gormley, Wolfgang Tillmans, Tracey Emin et Anish Kapoor, atteignit presque 1,9 million de livres sterling, soit quasiment le double de ce que les organisateurs espéraient réaliser. Le prix le plus élevé fut décroché par l’épreuve chromogène de Tillmans, Freischwimmer 193 (2009) : 320.000 livres sterling. Sotheby’s ajouta sa contribution en renonçant aux commissions payables par les acheteurs.

Selon le catalogue de vente, la difficulté n’était pas de trouver les 31 artistes disposés à créer ou donner des œuvres existantes pour l’organisation de cette vente mais bien plutôt de faire appel à une société de bienfaisance qui soit capable de redistribuer l’argent aux victimes de l’incendie. Rugby Portobello Trust a accepté de se charger de cette tâche et espère l’avoir accomplie avant la mi-décembre.

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