Glafira Rosales, l’une des figures clés de l’affaire Knoedler, vient d’être condamnée par la justice américaine à payer 81 millions de dollars aux victimes de cette immense fraude qui a secoué le marché de l’art en 2011.

La marchande d’art de Long Island avait plaidé coupable devant la cour fédérale de Manhattan en 2013. Elle avait déjà été condamnée à trois ans en liberté surveillée et à neuf mois de détention à domicile pour fraude, complicité, blanchiment et fausses déclarations de revenus.

Elle avait alors reconnu son rôle dans la vente de faux Rothko, Pollock et de Kooning par l’intermédiaire de l’influente galerie Knoedler, qui a fermé ses portes en 2011 suite au scandale. Pendant quinze ans, elle a participé au trafic de plus de soixante contrefaçons, qui étaient réalisées dans le Queens par le peintre chinois Pei-Shen Qian. Rosales, son partenaire José Carlos Bergantiños Diaz et le frère de ce dernier, Jesus Bergantiños Diaz, vendaient ensuite les toiles à des galeries et notamment à Ann Freedman, leur intermédiaire chez Knoedler. Ils affirmaient qu’elles venaient d’un éminent propriétaire suisse, Mr. X. C’est notamment à l’arrière de la voiture de Rosales qu’étaient transportés les faux.

Une porte parole du cabinet du procureur général a expliqué à Artnet que cette condamnation avait été particulièrement longue. Les victimes de cette fraude étaient parfois difficiles à identifier, les premières ventes datant de 1994.

Parmi les victimes de ce scandale, on compte Domenico De Sole, ancien patron de Gucci, qui a notamment acheté un faux Rothko pour plus de 8 millions de dollars en 2004. Cette affaire s’est réglée à l’amiable en février 2016.

Glafira Rosales est la seule personne actuellement détenue. Les deux frères sont repartis en Espagne. Jesus a disparu et José a évité l’extradition, invoquant des problèmes de santé l’empêchant de voyager. Quant à Pei-Shen Qian, il se cache toujours en Chine.

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